Φτιάξε το δικό σου παιχνίδι με το Project Spark

Ένα ευπρόσιτο και δωρεάν software game dev kit
Είναι διαθέσιμο πλέον για κατέβασμα και χρήση το Project Spark, το εργαλείο δημιουργίας παιχνιδιών από τη Microsoft. Με τη βοήθειά του μπορεί κανείς να φτιάξει ένα δικό του παιχνίδι, χωρίς προγραμματιστικές γνώσεις, χρησιμοποιώντας τα έτοιμα εργαλεία που διαθέτει. Το παιχνίδι/εργαλείο ανάπτυξης, είναι διαθέσιμο τους τελευταίους 6 μήνες ως beta και υποτίθεται ότι προσέλκυσε 1 εκατομμύριο άτομα. Η εταιρεία που δημιούργησε το παιχνίδι, η Team Dakota, θέλει να αναφέρεται στα άτομα που δοκίμασαν το Project Spark ως “δημιουργούς”, θέλοντας να δείξει ότι έχει ήδη ξεκινήσει μια τεράστια παγκόσμια κοινότητα game “developers”.

Η πραγματικότητα είναι ίσως λίγο διαφορετική: καταρχάς το παιχνίδ/εργαλείο είναι διαθέσιμο μόνο μέσω του App Store των Windows 8.1 και του Xbox Live για το Xbox One. Άλλωστε, αν καταλαβαίνω καλά, τα παιχνίδια που φτιάχνει κανείς, διατίθενται αποκλειστικά μέσω του Xbox Live και όχι εκτός αυτού του περιβάλλοντος, ως αυτόνομοι τίτλοι (μπορεί και να κάνω λάθος, αν είναι ας με διορθώσει κάποιος). Αυτό το καθιστά περισσότερο εργαλείο για προώθηση των συγκεκριμένων προϊόντων της Microsoft, παρά για πραγματικό εργαλείο ανάπτυξης τίτλων, όπως είναι μια “μηχανή” σαν τη Unity ή την CryEngine. Το άλλο “τυράκι” της ιστορίας είναι πως, ναι μεν πρόκειται για έναν “free-to-play” τίτλο, αλλά όλα τα διαθέσιμα εργαλεία, χαρακτήρες κλπ δεν είναι διαθέσιμα εξαρχής και πρέπει να αποκτηθούν μέσα από το παιχνίδι ή αγοράζοντας τα απαραίτητα μέσα από πακέτα όπως το “Starter Pack” που κοστίζει περίπου 40 ευρώ.

Η αλήθεια είναι ότι, αν διαθέτει κανείς φαντασία και δημιουργικότητα, μπορεί να φτιάξει εντυπωσιακά πράγματα, όπως έχει αποδειχθεί: ανάμεσα στα χιλιάδες παιχνίδια που έχουν δημιουργηθεί μέσα από το Spark, βλέπει κανείς fps, platformers, strategy, και πολλά άλλα είδη games που δείχνουν ιδιαίτερα ευφυή και ευρηματικό τρόπο χρήσης των στάνταρ εργαλείων που προσφέρονται. Εν τέλει, εφόσον είναι δωρεάν, δεν βλάπτει να το δοκιμάσει κανείς και να ασχοληθεί μαζί του.

Από το 2001, ο διάσημος (...) συντάκτης τεχνολογίας Λάμπρος Γεωργογάλας καταπολεμά τον σκοταδισμό και την ημιμάθεια, διδάσκοντας στους Έλληνες συμπατριώτες του τα μυστικά της υψηλής τεχνολογίας. Κατόπιν βάναυσης απαγωγής από εξωγήινους, και ηρωϊκής απόδρασης, αισιοδοξεί πως θα γίνει κυρίαρχος του σύμπαντος.