Solar Impulse 2: το αεροπλάνο που θα κάνει το γύρο του κόσμου χωρίς καύσιμα

Έχοντας πραγματοποιήσει την παρθενική του πτήση τον Ιούνιο, το Solar Impulse 2 ετοιμάζεται για το μεγάλο του ταξίδι, το 2015, με τη δύναμη του Ήλιου
Πέρσι, το πρωτότυπο ηλεκτροκίνητο αεροσκάφος Solar Impulse, κατάφερε να ταξιδέψει από το Σαν Φρανσίσκο μέχρι τη Νέα Υόρκη, κάνοντας 5 ενδιάμεσες στάσεις σε ισάριθμες πόλεις των ΗΠΑ. Το δεύτερο και πιο προηγμένο σκάφος, έκανε το παρθενικό του ταξίδι πριν από λίγες μέρες και τώρα ετοιμάζεται για το μεγάλο εγχείρημα, που είναι η πραγματοποίηση του γύρου του κόσμου, εντός του 2015, δίχως να καταναλώσει σταγόνα καυσίμου.

Το Solar Impulse 2 έχει ένα πολύ μεγάλο ανάπτυγμα πτερύγων, που συναγωνίζεται άνετα εκείνο των μεγαλύτερων επιβατικών αεροσκαφών, όπως του Boeing 757 Jumbo Jet! Κάθε σπιθαμή της εκτεθιμένης επιφάνειας των πτερύγων είναι καλυμμένη από ηλιακούς συλλέκτες υψηλής αποδοτικότητας, ενώ το 25% του συνολικού βάρους του αεροσκάφους αποτελούν οιμπαταρίες αποθήκευσης της συλλεγόμενης ηλιακής ενέργειας. Είναι αξιοσημείωτο ότι οι ηλιακοί συλλέκτες είναι επί της ουσίας λεπτές φωτοβολταϊκές μεμβράνες. Το αεροσκάφος καλύπτεται από 17.248 τέτοια λεπτά ηλιακά φιλμ! Σύμφωνα με τις προδιαγραφές του Solar Impulse 2, η μέγιστη ταχύτητα που μπορεί να επιτύχει είναι τα 140km/h. κατά τη δίωρη παρθενική του πτήση, έφτασε τα 56km/h.

Πάντως θα χρειαστεί μεγάλη επιμονή και φυσική, αλλά και πνευματική αντοχή για το συγκεκριμένο ταξίδι: δεδομένου ότι η καμπίνα των 3,8 κυβικών μεέτρων θα είναι ασυμπίεστη και μη θερμαινόμενη, οι πιλότοι θα πρέπει να αντέξουν πολύωρες πτήσεις υπό, όχι τις ιδανικότερες των συνθηκών. Συγκεκριμένα, οι γενναίοι Ελβετοί, Bertrand Piccard και André Borschberg, προετοιμάζονται με ασκήσεις αναπνοής, αυτο-υπνωτισμό και ακόμη και διαλογισμό, για να αντεπεξέλθουν! Ασφαλώς ο γύρος του κόσμου θα πραγματοποηθεί με πολλαπλές στάσεις, σε διάφορες χώρες και ηπείρους, με τους δύο πιλότους να εναλλάσονται.

note

Υπενθυμίζουμε ότι τα ηλιακά σκάφη, με παρόμοια φιλοσοφία όπως το Solar Impulse, είναι στο στόχαστρο των γιγάντων του web, για την επέκταση του δικτύου κάλυψης απομακρυσμένων περιοχών του πλανήτη. Ειδικότερα, Facebook και Google έχουν εξαγοράσει τις εταιρείες Ascenta και Titan Aerospace, αντιστοίχως.

Από το 2001, ο διάσημος (...) συντάκτης τεχνολογίας Λάμπρος Γεωργογάλας καταπολεμά τον σκοταδισμό και την ημιμάθεια, διδάσκοντας στους Έλληνες συμπατριώτες του τα μυστικά της υψηλής τεχνολογίας. Κατόπιν βάναυσης απαγωγής από εξωγήινους, και ηρωϊκής απόδρασης, αισιοδοξεί πως θα γίνει κυρίαρχος του σύμπαντος.