O θρύλος του Space Invaders

Πως ένα bug εξελίχθηκε σε ένα από τα πιο διάσημα game mechanics!

good-retro-huntingΚαθώς ακόμη κι οι πιο προηγμένοι οι μικροϋπολογιστές στην Ιαπωνία, το 1978, δεν ήταν αρκετά ισχυροί για να εκτελέσουν τις σύνθετες διεργασίες που εμπλέκονταν στο σχεδιασμό και τον προγραμματισμό ενός video game, ο προγραμμαιστής Tomohiro Nishikado, έπρεπε να σχεδιάσει και να αναπτύξει το δικό του εξειδικευμένο hardware για το παιχνίδι που είχε στο μυαλό του. Έτσι δημιούργησε την arcade πλακέτα του χρησιμοποιώντας καινούριες CPU από τις Ηνωμένες Πολιτείες. Το παιχνίδι του χρησιμοποιούσε έναν επεξεργαστή Intel 8080, γραφικά raster σε μια οθόνη CRT και μονοφωνικό ήχο, με συνδυασμό αναλογικών κυκλωμάτων, που παρήγαγε ένα Texas Instruments SN76477 chip ήχου. Παρά τον ειδικά αναπτυγμένο εξοπλισμό, ο Nishikado και πάλι δεν ήταν σε θέση να προγραμματίσει το παιχνίδι όπως ήθελε: ο επεξεργαστής ήταν σε θέση να μετακινεί τα sprites των εξωγήινων γρηγορότερα όσο λιγότερα από αυτά βρίσκονταν ήταν στην οθόνη.

Αντί να συνεχίζει μάταια να σχεδιάζει το παιχνίδι ώστε να αντισταθμίσει την αύξηση της ταχύτητας, αποφάσισε να κρατήσει αυτή την αδυναμία ως μέρος του gameplay! Έτσι, όσο περισσότερους εξωγήινους εξολοθρεύει ο παίκτης, τόσο λιγότεροι υπάρχουν στην οθόνη, αλλά τόσο γρηγορότερα κινούνται, αποτελώντας δυσκολότερους στόχους! Αυτή η ευφυής σκέψη μετέτρεψε ένα bug σε ένα από τα πιο εμβληματικά game mechanics όλων των εποχών.

Το 1978 το Space Invaders κυκλοφόρησε και μέσα σε 4 χρόνια είχαν ξοδευτεί για αυτό περισσότερα από $2 δις σε κέρματα από τους θαμώνες των arcades σε Ιαπωνία και Αμερική. Μόνο από την εγκατάσταη arcade cabinets στην Ιαπωνία, η εταιρεία Taito κέρδισε την πρώτη μόλις χρονιά και μόνο στην Ιαπωνία, πάνω από $600 εκατομμύρια. Εκείνη τη χρονιά, το μεγαλύτερο κινηματογραφικό blockbuster μέχρι τότε, το Star Wars, έκοψε εισιτήρια αξίας $485 εκατομμυρίων…

Από το 2001, ο διάσημος (...) συντάκτης τεχνολογίας Λάμπρος Γεωργογάλας καταπολεμά τον σκοταδισμό και την ημιμάθεια, διδάσκοντας στους Έλληνες συμπατριώτες του τα μυστικά της υψηλής τεχνολογίας. Κατόπιν βάναυσης απαγωγής από εξωγήινους, και ηρωϊκής απόδρασης, αισιοδοξεί πως θα γίνει κυρίαρχος του σύμπαντος.
  • costas

    ”Το λάθος είναι ανώτερο της τέχνης”