Raspberry Pi: πλήρες PC με €20

Τι είναι τα PCs; Μην είναι οι κάμποι, τα βουνά; Μην είν’ τα γκρίζα τα κουτιά; Ναι, ξεκινήσαμε ολίγον τι χιουμοριστικά, αφού είναι από μόνο του κάπως χιουμοριστικό το πώς ο όρος “Personal Computer” κατέληξε να σημαίνει “ένα τεράστιο κουτί με σκληρούς δίσκους, ανεμιστήρες επί ανεμιστήρων και δυο – τρείς κάρτες γραφικών”. Διότι, ουσιαστικά, “Personal Computer” θα πει ακριβώς αυτό που λέει το όνομα του: “Προσωπικός Υπολογιστής”. Όπως γνωρίζουμε από τα laptops, δεν είναι υποχρεωτικό ένα PC να είναι “καθηλωμένο” σε ένα γραφείο. Όπως μάθαμε από τα netbooks και απέδειξαν περίτρανα τα tablets, δεν είναι καν ανάγκη “να τρέχει Windows” ή Linux, να είναι συμβατό με την καθιερωμένη εδώ και χρόνια αρχιτεκτονική x86 της Intel, ούτε καν να έχει πληκτρολόγιο. Και σίγουρα δεν είναι ανάγκη να κοστίζει εκατοντάδες ευρώ. Και με όλα αυτά, ερχόμαστε στο Raspberry Pi.

Δημιούργημα του καθηγητή Eben Upton του Πανεπιστημίου του Cambridge, το Raspberry Pi είναι ένα πλήρες PC σε μια πλακετίτσα. Δεν διαθέτει δίσκους, drivers, κάρτες γραφικών. Είναι, απλά, μια πλακέτα, “εκτεθειμένη” – δηλαδή, ούτε καν σε κάποιο κουτάκι, εξοπλισμένη με επεξεργαστή αρχικεκτονικής ARM που θα περίμενε κανείς να συναντήσει σε smartphone ή tablet, και μια σειρά βυσμάτων. Μέσω αυτών μπορεί κανείς να συνδέσει mouse, πληκτρολόγιο, να “βγάλει έξοδο” σε μια οθόνη και… Αυτό ήταν! Έτοιμος ο… “υπολογιστής”!

Η ιδέα για το Raspberry Pi ήρθε στον κ. Upton καθώς παρατήρησε πως οι μαθητές που έκαναν αίτηση για σπουδές στον κλάδο της Πληροφορικής, στο Πανεπιστήμιο του Cambridge, είχαν όλο και λιγότερες γνώσεις “εξαρχής” για το θέμα που τους ενδιέφερε: ενώ παλαιότερα γνώριζαν έστω κάποια βασικά πράγματα σχετικά με τον προγραμματισμό υπολογιστών, με την πάροδο του χρόνου είχαν φτάσει στο σημείο να είναι, στην καλύτερη των περιπτώσεων, εξοικειωμένοι μόνο με τη… δημιουργία ιστοσελίδων.

Ο κ. Upton και οι συνεργάτες του εντόπισαν ορισμένους -πιθανούς- παράγοντες για αυτή την, ας την πούμε “πτώση επιπέδου γνώσεων”: ενώ παλιά υπολογιστές όπως οι 8bit Commodore 64, Amstrad 6128, Spectrum ZX, BBC Micro, αλλά και οι μεταγενέστερες Amiga και οι Atari ST ήταν “φιλικοί” προς τον προγραμματισμό και “ανοιχτοί” σε πειραματισμούς, η κατάσταση άλλαξε με την έλευση των PCs και των κονσολών. Οι σύγχρονες προτάσεις ήταν ή “πιο κλειστές”, ή “πιο δύσκολες”, και πάντα πολύ πιο ακριβές – κάνοντας τον “πειραματισμό” μαζί τους να μοιάζει με… ρίσκο.

Έτσι, αποφάσισε να -προσπαθήσει να- δημιουργήσει μια λύση με χαμηλό κόστος, που να μπορεί να αποκτήσει οποιοσδήποτε και να είναι “ανοιχτή” σε κάθε… “πειραχτήρι”. Και ορίστε, μετά από κάποια χρόνια ανάπτυξης, πειραμάτων και προσπαθειών, το τελικό αποτέλεσμα: το Raspberry Pi, που αναμένεται να κυκλοφορήσει εντός του 2012 στην Αγγλία με κόστος περίπου $25.

Page 1 of 212
...γνωστός και ως Οδυσσέας Κουράφαλος, αρχικός υπεύθυνος για το unregistered. Συντάκτης, γραφίστας, "μαλτιμηντιάς", φανατικός της science fiction και των αστείων γατιών στου ιντερνέτ. "Δηλώνω graphics whore" (παίζω Ms. Pac-Man στο MAME με 2xSAL και το πρώτο Max Payne με FXAA antialiasing). Load "unreg*",8,1.