Η αποκάλυψη του Android: Ice Cream Sandwich

Μπορεί πολλοί να περίμεναν πως και πως την αποκάλυψη του Samsung Galaxy Nexus, του smartphone-προσδιορισμού του “τι εστί Android” κατά την Google, αλλά μάλλον το δεύτερο μισό της σημερινής παρουσίασης της Google έχει και το περισσότερο ενδιαφέρον, αφού αφορά στην αποκάλυψη του νέου Android 4.0, Ice Cream Sandwich.

Ανοιχτό και… “κοινό”

Τα δυο σημαντικότερα χαρακτηριστικά του Android 4.0: Ice Cream Sandwich δεν εντοπίζονται στο νέο περιβάλλον του, σε νέες ή σε αναβαθμισμένες εφαρμογές του, μα στο ότι α) είναι και πάλι “ανοιχτό”, και έτσι οποιοσδήποτε μπορεί να δει και να “παίξει” με τον κώδικα του, και β) πως “ενώνει”, και πάλι, τον κόσμο των smartphones με αυτόν των tablets, μετά το… “σχίσμα” του Android 3.

Γιατί είναι σημαντικά τα παραπάνω; Το μεν “ανοιχτό” διότι, όπως και στο Linux, το να μπορεί κανείς “να δει και να πειράξει τον κώδικα” σημαίνει πως είναι και ευκολότερο να δημιουργήσει παραλλαγές του, να εντοπίσει -και διορθώσει- προβλήματα κ.λπ. Παράλληλα, σε συνδυασμό με το… “δε”, με το ότι “οι δυο πλατφόρμες, smartphones και tablets, θα έχουν ένα κοινό λειτουργικό” βοηθά στην ανάπτυξη περισσότερου λογισμικού για αυτό. Ο κάθε προγραμματιστής δεν θα πρέπει, τώρα πια, να… πολυσκοτίζεται για το “πώς θα τρέχει η εφαρμογή του στα smartphones και πώς στα tablets”. Μια πλατφόρμα, ευκολότερη ανάπτυξη, περισσότερο -και καλύτερο- λογισμικό.

Περιβάλλον

Το Ice Cream Sandwich μοιάζει αρκετά, από σχεδιαστικής άποψης, με το γνωστό μέχρι σήμερα Honecomb – αν και είναι κάπως… “λιγότερο φουτουριστικό” και “περισσότερο στυλιζαρισμένο”.

Πρώτη ορατή αλλαγή, πως πέρα από τα όποια hardware πλήκτρα μιας συσκευής, το Ice Cream Sandwich (στο οποίο από εδώ και έπειτα θα αναφερόμαστε, χάριν συντομίας, ως ICS) παρουσιάζει software εκδοχές των σημαντικότερων “πλήκτρων πλοήγησης” στο κατώτερο σημείο του. Έτσι, τα Home, Back και Recent Apps έχουν και τη μορφή εικονιδίων, “μέσα” στην οθόνη, στο κατώτερο τμήμα της.

Το πλήκτρο Recent Apps παρουσιάζει μια λίστα των τελευταίων “δραστηριοτήτων”, με κάθε καταχώρηση να παρουσιάζει και σχετικό thumbnail, και επιτρέπει την άμεση επιστροφή σε μια από αυτές ή την αφαίρεση της από τη λίστα – κάτι που, όμως, δεν οδηγεί και σε πραγματικό “τερματισμό” της και αφορά απλά την “αναδιάρθρωση” της λίστας.

Face recognition

Πρώτη ένδειξη πως ζούμε, πια, σε έναν κόσμο… Επιστημονικής Φαντασίας, η ενσωμάτωση της Siri στο iPhone. Δεύτερη, το “ξεκλείδωμα με χρήση προσώπου” που παρουσίασε σήμερα η Google! Το νέο Android 4: ICS εμπεριέχει τεχνολογία αναγνώρισης προσώπου (όπως λέμε “face recognition”), και έτσι για το “ξεκλείδωμα” της συσκευής δεν χρειάζονται κωδικοί και “σχηματάκια”: μπορεί κανείς απλά να… την κοιτάξει!

Η συσκευή “βλέπει” μέσα από την εμπρόσθια κάμερα της το πρόσωπο του ατόμου που την κρατάει και το συγκρίνει με τα στοιχεία που εμπεριέχει για “τον κάτοχο” της. Αν “το πρόσωπο ταιριάζει”, ξεκλειδώνει. Αυτόματα.

Συγχρονισμός, επικοινωνία, ανταλλαγή δεδομένων και… “cloud”

Το ICS είναι η πιο… “δικτυωμένη”, η πιο “ιντερνετική” εκδοχή του Android μέχρι σήμερα. Πέρα από το ότι ο συγχρονισμός bookmarks με τον Chrome αποτελεί, πια, αναπόσπαστο και δεδομένο κομμάτι του λειτουργικού συστήματος, η πρώτη συσκευή που παρουσιάστηκε με αυτό -το Samsung Galaxy Nexus- αξιοποιούσε το ενσωματωμένο σύστημα NFC (Near Field Communication) όχι μόνο για οικονομικές συναλλαγές, μα και για ανταλλαγή δεδομένων. Υπεύθυνη για αυτή την ανταλλαγή δεδομένων, η νέα εφαρμογή Android Beam, που επιτρέπει την ανταλλαγή “περιεχόμενου” από εφαρμογές και επαφές μέχρι χάρτες και σημειώσεις, όταν δυο συσκευές που την υποστηρίζουν απλά “αγγίζουν” η μια την άλλη.

Ο browser έχει ανανεωθεί για να μπορεί να παρουσιάζει “full-page” τις σελίδες που επισκέπτεται ο χρήστης, σε όλη την έκταση της οθόνης, ενώ μπορεί και να τις αποθηκεύει για offline ανάγνωση. Αλλαγή έχει και ο τρόπος μετάβασης από tab σε tab, που υιοθετεί τη λογική του νέου app switcher.

Η εφαρμογή του GMail παρουσιάζεται ανανεωμένη βάσει των προσταγών της νέας εμφάνισης του λειτουργικού συστήματος, ενώ υποστηρίζει και αυτή και offline αποθήκευση μηνυμάτων – εξαρχής “κρατά” μέχρι 30 ημέρες μηνυμάτων, μα παρέχει επιλογές για αύξηση του ορίου.

Όπως είχαμε μάλλον μαντέψει οι περισσότεροι, ενσωματωμένο στο λειτουργικό είναι και το Google+, που συνοδεύεται από μια νέα εφαρμογή People που “τραβά” φωτογραφίες από τις επαφές του Google+ με τις οποίες “εμπλουτίζει” τις επαφές – ακριβώς όπως συνέβαινε με την εφαρμογή του Facebook από το Android 2.1 και έπειτα.

Φωτογραφίες και video

Η εφαρμογή λήψης φωτογραφιών είναι μεν ανανεωμένη, όχι όμως με… τρομακτικά νέα χαρακτηριστικά. Περισσοτερο ενδιαφέρον έχουν οι επιλογές χρήσης “φίλτρων αλλοίωσης” σε πραγματικό χρόνο, για λήψη αστείων ή απλά περίεργων φωτογραφιών. Την παράσταση όμως μάλλον κλέβει το Movie Studio, η εφαρμογή βασικής επεξεργασίας video που είχε κάνει την εμφάνιση της στα tablets με το Honecomb, που πλέον λειτουργεί άψογα και σε smartphones.

...γνωστός και ως Οδυσσέας Κουράφαλος, αρχικός υπεύθυνος για το unregistered. Συντάκτης, γραφίστας, "μαλτιμηντιάς", φανατικός της science fiction και των αστείων γατιών στου ιντερνέτ. "Δηλώνω graphics whore" (παίζω Ms. Pac-Man στο MAME με 2xSAL και το πρώτο Max Payne με FXAA antialiasing). Load "unreg*",8,1.