Intel Photonics: το τέλος της “εποχής του χαλκού”


Όλο και πιο κοντά βρίσκονται οι τεχνικοί και οι επιστήμονες της Intel στην κατασκευή ενός εμπορικού chip, στο οποίο θα έχουν αντικατασταθεί οι κλασικές δίοδοι χαλκού με φωτοδιόδους πυριτίου, προκειμένου να πολλαπλασιαστεί το data bandwidth.
Εδώ και 10 τουλάχιστον χρόνια, η Intel εργάζεται πάνω σε αυτό το project, το οποίο ονομάζει “Silicon Photonics”. Οι ιθύνοντες της εταιρείας υποστηρίζουν ότι οι χάλκινες δίοδοι έχουν φτάσει επικίνδυνα το φυσικό όριο της πληροφορίας που μπορούν να διοχετεύσουν. Η εναλλακτική λύση είναι ένα σύστημα το οποίο θα περιλαμβάνει ένα πομπό και ένα δέκτη πυριτίου: ο πομπός θα διαμορφώνει κατάλληλα μια δέσμη laser, κωδικοποιώντας την πληροφορία και αποστέλλοντάς την με διαθέσιμη ταχύτητα 12,5Gbps. Ο δέκτης αποκωδικοποιεί το σήμα και καθιστά προσπελάσιμα τα δεδομένα. Στα εργαστήριά τους, οι τεχνικοί της Intel κατόρθωσαν να συνδυάσουν τέσσερις δέσμες laser, επιτυγχάνοντας συνολικό bandwidth 50Gbps. Όπως αναφέρουν, στην πράξη αυτό ισοδυναμεί με το να στέλνεις σε λιγότερο από δύο δεύτερα το σύνολο της πληροφορίας που περιέχεται σε ένα dual layer DVD!
Στην Intel λένε ότι περί τα μέσα της δεκαετίας θα δούμε κάποια υλοποίηση αυτής της διάταξης, αν όχι μέσα σε CPU, τουλάχιστον σε κάποια δικτυακή ή τηλεπικοινωνιακή συσκευή. Δεν αποκλείεται όμως να δούμε πιο σύντομα κάποιον υπερταχύ φωτονικό επεξεργαστή!

Source:

The silicon photonics package features a silicon transmitter and a receiver chip. The transmitter encodes the laser using an optical modulator with a bandwidth of 12.5Gbps. Intel used a gang of four lasers in their technology, resulting in a 50 Gbps throughput. That’s like transmitting the data inside a dual-layer DVD in less than two seconds. Receivers on the other end decode the laser streams back into usable information.

Από το 2001, ο διάσημος (...) συντάκτης τεχνολογίας Λάμπρος Γεωργογάλας καταπολεμά τον σκοταδισμό και την ημιμάθεια, διδάσκοντας στους Έλληνες συμπατριώτες του τα μυστικά της υψηλής τεχνολογίας. Κατόπιν βάναυσης απαγωγής από εξωγήινους, και ηρωϊκής απόδρασης, αισιοδοξεί πως θα γίνει κυρίαρχος του σύμπαντος.